Biographie

Né en 1949, il fait ses études secondaires chez les dominicains à l’école Saint-Elme d’Arcachon. Ses études supérieures de géographie, à Bordeaux le conduisent à l’agrégation. Sa thèse de doctorat consacrée à « L’Espace social rochelais » (1986) se prolonge de plusieurs études que lui demandent les collectivités (ainsi sur le quartier de Villeneuve-les-Salines dans le cadre du développement social des quartiers, sur « l’Espace vécu des petites villes du Poitou-Charentes » pour le conseil régional). Tout en enseignant, il réalise des études de commande, sous-traite un certain nombre de travaux et voyage.

Elu membre titulaire de l’Académie des Belles-Lettres, Sciences et Arts de La Rochelle en 1991, l’Académicien assure pendant une vingtaine d’années la rédaction des « Annales de l’Académie ». Il exerce de 2000 à 2002 la charge de secrétaire général de la Conférence nationale des Académies (Institut de France). Président du Cercle d’Action culturelle et européenne de Bordeaux depuis 1993, Marc Chesnel oriente une partie des activités de l’association vers l’est de l’Europe ; il organise une quinzaine d’expositions de photographies en Roumanie et met sur pied des actions en faveur de la Francophonie.

Tout en poursuivant sa recherche appliquée, le géographe enseigne de façon régulière ou ponctuelle dans différentes universités, publiques et privées, des pays de l’est de l’Europe, il intervient aujourd’hui dans trois facultés situées à Sibiu.